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Presidente destaca inversión de más de $us 2.800 millones para industrializar el litio

UCOM-MHE 29-06-2023.- “Entre enero y junio de este año, Bolivia firmó acuerdos por más de $us 2.800 millones para la industrialización del litio”, afirmó el presidente Luis Arce Catacora durante la firma de convenios entre Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) con la CITIC GUOAN de China y Uranium One Group de Rusia para instalar dos complejos industriales de producción de carbonato de litio en los salares de Pastos Grandes y Uyuni, en Potosí.

“Hoy estamos consolidando el proceso industrializador de nuestro país. En enero de este año, se suscribió un convenio por $us 1.400 millones de inversión y hoy, con la firma de convenios con CITIC GUOAN y Uranium One Group, aseguramos otros 1.400 millones”, afirmó el Jefe de Estado.

Al respecto el ministro de Hidrocarburos y Energías, Franklin Molina, aseveró que “hoy, Bolivia da el segundo paso trascendental en su política de industrialización del litio, con la firma de convenios con dos gigantes de la industria en el mundo (…), que prevén una inversión de más de $us 1.400 millones en la construcción de dos plantas con tecnología de Extracción Directa de Litio (EDL) en las localidades de Pastos grandes y Uyuni”.

Recordó el primer convenio se firmó con el consorcio chino CBC (CATL BRUNP & CMOC) para implementar dos complejos industriales con tecnología EDL en los salares de los departamentos de Uyuni y Coipasa con una capacidad de producción de 50 mil toneladas de carbonato de litio al año en ambas plantas.

Los convenios fueron suscritos entre el presidente ejecutivo de YLB, Carlos Ramos, y representantes de ambas compañías durante un acto protocolar realizado en la Casa Grande del Pueblo y que contó con la participación del presidente Luis Arce Catacora, el Ministro de Hidrocarburos y Energías, y los embajadores de la Federación Rusa, Mikhail Ledenev, y de China, Huang Yazhong.

Las compañías también implementarán plantas industriales que producirán carbonato de litio, grado batería al 99,5% de pureza, además de procesos de semi industrialización e industrialización, con tecnología EDL patentada.

Uranium One Group, desarrollará el proyecto industrial en un área geográfica específica del salar de Pastos Grandes. Esta empresa, en sociedad con las rusas ROSATÓN Y NIQUEL NORILSK, manejan uno de los diez depósitos más grandes de litio en el mundo y además producen carbonato de litio e hidróxido de litio.

Entretanto CITIC GUOAN, que es la primera empresa China en incursionar en la aplicación de la tecnología EDL a partir de salmuera cruda, lo hará en el salar de Uyuni. Esta multinacional cuenta con una fuerza de investigación científica que le permitió construir, a fines de 2022 y en apenas nueve meses, la mayor planta de producción de EDL del mundo.

Cada uno de los complejos tendrá la capacidad de producir de 25.000 toneladas métricas por año, en total suma una producción de 50.000 toneladas anuales de carbonato de litio, que tiene amplia demanda en el mundo para la fabricación de baterías eléctricas.

Tanto Uranium One Group como CITIC GUOAN fueron parte del proceso de casi dos años de selección de tecnología EDL, mediante una convocatoria internacional que lanzó el Gobierno boliviano. Ambas tecnologías evaluadas, demostraron que son aplicables a las características de los dos salares.